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COVID-19 Consejos para los usuarios de sillas de ruedas
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Pronasa Salud

diciembre 4, 2021

Saludos de Pronasa Salud. Soy usuario de silla de ruedas, diseñador e ingeniero, y hoy me dirijo a ustedes con información importante sobre las precauciones que deben tomar los usuarios de sillas de ruedas ante el COVID-19.

Según Estudiosos de la materia, el virus se propaga en gotas a través de la tos y los estornudos. Advierte que las superficies donde caen estas gotitas son infecciosas durante una semana, por término medio. Es importante recordar que el contacto directo con una superficie infectada no garantiza la propagación de la infección, siempre que se lave continuamente las manos y las mantenga alejadas de la cara.

Si empuja una silla de ruedas manual o utiliza otros tipos de tecnología de asistencia (TA), hay precauciones únicas que debe tomar en relación con el lavado de manos. El COVID-19 puede sobrevivir en las superficies de la silla de ruedas o de la TA con las que se entra en contacto frecuentemente, como los reposamanos. Cualquier virus que pueda estar en tus manos se transfiere a los reposamanos cuando empujas la silla de ruedas.

Manos limpias

Lavarse las manos es increíblemente importante. Lávese las manos con jabón durante 10-20 segundos y/o utilice un desinfectante de manos a base de alcohol superior al 60% cada vez que regrese a casa de CUALQUIER actividad que implique lugares donde hayan estado otras personas. Usar un cepillo de uñas es una buena idea para aquellos de nosotros que tenemos la piel muy áspera por haber empujado nuestras sillas de ruedas durante tantos años.

Llevo más de 40 años utilizando una silla de ruedas manual, desde que me rompí la espalda en la Academia del Ejército del Aire durante un ejercicio de entrenamiento. Como mis manos siempre están en contacto con los reposamanos de mi silla de ruedas, utilizo toallitas húmedas antibacterianas para limpiarme las manos antes de comer. El uso de toallitas húmedas antes de las comidas, independientemente del lugar en el que me encuentre, ha reducido la cantidad de resfriados y gripes que he contraído en los últimos 20 años. Por lo general, no toco los neumáticos de mi silla de ruedas, ya que utilizo aros ergonómicos flexibles que proporcionan un gran agarre sin necesidad de que haya contacto entre las manos y los neumáticos.

Además, si se empuja sobre los neumáticos, básicamente se está tocando todo lo que se ha rodado. Usar guantes al empujar es otra opción para mantener las manos más limpias. Sin embargo, si usas guantes, es posible que tengas que pensar dónde los pones, ya que ahora pueden estar infectados con un virus. También es probable que el interior de los guantes se infecte, a menos que siempre te laves las manos antes de ponértelos.

manos limpias

Limpiar la silla de ruedas

Lavar las superficies de la silla de ruedas es una práctica importante. Todas las superficies sólidas que tocamos pueden tener virus. Los aros de las manos y los neumáticos de la silla de ruedas son superficies sólidas. En casa, cuando me lavo las manos, tengo a mano dos paños o toallitas antibacterianas. Después de mojarme las manos, aplicarme jabón y lavarme las manos, cojo dos paños o toallas de papel mojadas con un poco de jabón antibacteriano y empujo mi silla de ruedas por la casa, deslizando los paños en los reposamanos a medida que avanzo. Empujo mi silla unos 6 metros, o doy vueltas en círculos si estoy en un baño público. Empujando 6 metros se limpian los aros tres veces. Puede ser un poco complicado aprender a hacer esto. Puedes hacer que alguien te empuje lentamente para que sea más fácil. Esto me permite limpiar los reposamanos de mi silla de ruedas.

Recomiendo una técnica similar para la limpieza de las ruedas; empujar la silla de ruedas con los paños en las ruedas. Mientras lo hago, también limpio las demás superficies que toco regularmente en mi silla de ruedas; incluyendo los cierres de las ruedas, y el marco delante del cojín del asiento. Si tienes apoyabrazos, empuñaduras o reposapiés desmontables, también debes limpiarlos. Si utilizas una silla de ruedas eléctrica, desinfecta el joystick y los mandos, así como todo lo que toques habitualmente en la silla. Recuerde que muchos plásticos pueden reaccionar mal a un limpiador que contenga lejía.

Mientras te laves las manos con desinfectante o toallitas húmedas antes de subirte a la silla de ruedas, puede ser útil que otra persona te lave las ruedas y los aros de las manos mientras no estés usando la silla. Yo también limpio regularmente las barras de apoyo y otras superficies que toco en mi casa cuando hago transferencias para entrar o salir de mi silla de ruedas. Si no limpia la silla de ruedas o la TA después de lavarse las manos, volverá a infectarse con el virus que pueda haber en los reposamanos u otras superficies que toque. En caso de que haya tocado alguna parte de su silla de ruedas o TA sin limpiar durante el proceso de limpieza, puede ser una buena idea volver a lavarse las manos después.

limpiar silla de ruedas

Distancia social

También está la cuestión del distanciamiento social. Dado que los usuarios de sillas de ruedas tienden a sentarse más abajo que la mayoría de las personas que están de pie, podemos experimentar una mayor exposición a las gotas de saliva cuando hablamos con personas más altas que nosotros. Muchos profesionales de la medicina han recomendado observar un mínimo de 1,80 metros de distancia con las personas que nos rodean para aliviar este riesgo.

También puedes considerar la posibilidad de llevar algún tipo de mascarilla para protegerte de que te «rocíe» la gente que te habla. Las mascarillas médicas están muy solicitadas ahora mismo y no son fáciles de conseguir. Yo tengo una mascarilla que me pongo para esquiar en los días muy fríos; atraparía cualquier salpicadura involuntaria de saliva procedente del habla, los estornudos o la tos de alguien. Un virus podría atravesar la mascarilla, ya que no es una mascarilla con clasificación N95; sin embargo, mi pasamontañas podría ser mejor que no tener ninguna protección. Una máscara facial también me impediría tocarme la boca y la nariz, lo que evitaría aún más la infección. Es importante limitar el contacto de las manos con la cara en la medida de lo posible. Personalmente, tengo una taza de palitos de pintura en mi escritorio que utilizo para rascarme la cara cuando me pica.

Para recapitular:

  • Lávate las manos a menudo y límpialas con toallitas antibacterianas justo antes y después de comer.
  • Limpia tu silla de ruedas (especialmente las llantas, los neumáticos y las palancas de mando) o cualquier otro TA con un paño desinfectado o una toallita antibacteriana.
  • Respete un mínimo de 1,80 m de distancia con los demás en las interacciones sociales y considere las ventajas de llevar una mascarilla, ya sea médica o de otro tipo.

Tenemos la responsabilidad ante nosotros mismos y ante los demás de actuar de acuerdo con las sugerencias de las autoridades médicas para prevenir la propagación de enfermedades. Siguiendo estas sugerencias adicionales, como usuarios de sillas de ruedas, podemos hacer todo lo posible para limitar la propagación del virus y permitir entornos más saludables para nosotros mismos y para aquellos con los que estamos en contacto.

Espero que estos consejos puedan ser de utilidad y proporcionen un consuelo adicional al conocer las precauciones específicas que pueden tomar los usuarios de sillas de ruedas. Se trata de una prueba extraordinaria por la que estamos pasando. Estas precauciones significan que te llevará mucho más tiempo practicar una higiene adecuada que a todos los demás. Si estás vivo y empujas una silla de ruedas manual de forma independiente, ya te has demostrado a ti mismo que tienes la perseverancia necesaria para seguir viviendo tu vida. No te rindas por culpa de un virus. Sólo porque utilices una silla de ruedas y haya un nuevo virus propagándose, no tienes que vivir tu vida con miedo. Sé valiente y sigue adelante.

Esperamos le haya sido de utilidad éste artículo, no olvide consultar nuestro servicio de alquiler de silla de ruedas si lo requiere.

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